Microsoft adquiere a Activision y cambia el rumbo de los videojuegos

Cuando hablamos del mundo de los videojuegos tres grandes empresas que se nos vienen a la cabeza; Nintendo, Sony y Microsoft.

Y si bien esto es cierto, hay compañías que siendo exclusivamente desarrolladoras y distribuidoras de software también tienen un poderío enorme al “alimentar” tres consolas.

Las desarrolladoras third party más destacadas (en cuanto a ventas y franquicias, otras compañías también tienen mucha calidad) resultan ser EA (FIFA, SIMS, exclusividad temporal sobre Star Wars, Battlefield, Need for Speed, etc.) y Activision Blizzard (Call of Duty, Candy Crush, Overwatch, Crash Bandicoot, World of Warcraft, etc.), siendo en ocasiones la clave para que las consolas caseras resulten ser un éxito (cuando EA abandonó a la Wii U durante la octava generación, la consola de Nintendo prácticamente fue condenada al fracaso durante ese tiempo, teniendo que lanzarse la Nintendo Switch para levantar a la compañía nipona).

Microsoft sabía esto y por esa razón busca hacerse de desarrolladoras third party para conseguir exclusividad de varios juegos, llegando el turno de Activision.

Situación de la novena generación

Las consolas que actualmente compiten en la novena generación son la Nintendo Switch, la PlayStation 5 y la XBOX Series X/S.

En cuanto a Nintendo pudiéramos decir que la Switch es un híbrido entre octava y novena generación, logrando el éxito gracias a su mecánica principal (poder jugar tanto en formato casero como en portátil), mientras que Microsoft y SONY han buscado darle a sus consumidores una mayor potencia en capacidades técnicas de sus consolas (el problema es que la pandemia les ha jugado en contra ya que los componentes necesarios para la PlayStation 5 y la XBOX Series X han escaseado durante este tiempo).

Sabemos que Microsoft busca que la tecnología que se desarrolla sea de última generación, algo que se aprecia, pero no siempre define el mercado.

Las consolas de videojuegos históricamente han necesitado una combinación de hardware poderoso con una gran variedad de juegos.

Tu consola puede ser muy poderosa, pero al carecer de juegos es difícil que sobresalga ante los demás competidores (la Nintendo 64, el GameCube, la PS Vita y todas las generaciones de XBOX hasta ahora lo sufrieron, siendo superadas por sus rivales menos potentes, aunque con un mayor catálogo de juegos a sus espaldas).  

Las ventas iniciales de consolas suelen representar una pérdida para compañías como Microsoft y SONY, teniendo que recuperarse con la venta de juegos.

Microsoft se ha dado cuenta que no le conviene competir de la manera tradicional (consola vs consola), creado el XBOX Game Pass.

Este servicio permite a los consumidores tener acceso a una biblioteca de videojuegos a costo de una mensualidad al mes, teniendo acceso a estos juegos tanto en consolas de XBOX como en PC y el celular por medio del XBOX Cloud Gaming.

Recuerda que los juegos son los que determinan la ganancia de estas compañías, así que Microsoft quiere que sus juegos estén en todos lados.

Siendo completamente objetivos, la compañía estadounidense es la única que podía arriesgarse a lanzar este servicio por el dinero que necesitan invertir.

SONY es una compañía poderosa, pero no se encuentra al nivel de los dueños de XBOX por lo cual tenía que esperarse para ver si el Game Pass era redituable antes de intentarlo con propia versión, mientras Nintendo la tiene mucho más complicado ya que se dedican exclusivamente al mercado de los videojuegos (es de admirar el poderío que tiene cuando técnicamente solo tiene un negocio, pero esto implica que no pueden competir de poder a poder contra los otros dos gigantes tecnológicos) y no se encuentra cerca de desarrollar un servicio parecido.

Controversias de Activision

Activision Blizzard se encuentra viviendo una etapa complicada debido a que la justicia de California los tiene en la mira por malos manejos.

Estos malos manejos se traducen en acoso laboral y sexual, desigualdad de género en cuestión de sueldos, impedir la creación de sindicatos laborales.

La cosa no se queda ahí, ha salido a luz que una trabajadora se ha quitado la vida debido al acoso que sufrió durante un viaje por parte de algunos de sus compañeros de trabajo y que los altos mandos de Activision han intentado ocultar todos estos hechos de cualquier forma, incluyendo el fingir un cambio de personal y amenazar a sus trabajadores para que nieguen los acontecimientos.

Todo al tiempo que su CEO (Bobby Kotick) gana una fortuna y los empleados responsables de las malas conductas se mantuvieron impunes de sus acciones.  

Cuando esto salió a la luz casi todas las compañías de Videojuegos mostraron su rechazo a Activision, pensando en cortar sus acuerdos con esta.

Activision como compañía independiente estaba destinada a la desaparición (porque seguramente hay muchas otras cosas oscuras que por el momento no sabemos, pero tarde que temprano van a salir), por lo cual necesitaban ser comprados por otra compañía para sobrevivir.

Microsoft ya había intentado comprar la compañía años atrás, pero la buena situación que vivía Activision lo hizo imposible.

Hoy la situación es diferente y la gente de Activision sabe que el cobijo de Microsoft los va a proteger de varios golpes.

Cuando la venta se dé por oficial (esto a mediados del 2023), gente como Kotick abandonaran la compañía, solo que se tiene la esperanza que sean juzgados por la ley al dejar pasar y motivar los actos reprobables que sucedieron (y puede que sigan sucediendo) dentro de Activision.

Posible futuro

Seguramente la compra va a ser aprobada ya que las leyes antimonopolio últimamente no han impedido las grandes compras (Disney con Fox es un ejemplo).

Los juegos de Activision tienen dos caminos; el primero es que algunos como Crash Bandicoot y Spyro se vuelvan juegos exclusivos de Xbox y derivados.

Luego se encuentran casos como el de Call of Duty, franquicias que necesitan ser multiplataforma para sacarle provecho a las ventas que normalmente tienen (similar a lo que pasa con Minecraft, es propiedad de Microsoft, solo que se encuentra disponible en prácticamente cualquier dispositivo).

Los juegos que hayan sido firmados como exclusivos de Sony o de Nintendo antes de la compra se mantendrán igual, o pueden volverse exclusivos temporales.

Microsoft no solo quiere potenciar las ventas de las consolas XBOX, quieren que más gente contrate el Game Pass y por eso necesitan más juegos.

Esta compra es un proyecto a futuro, hace poco tiempo recuperaron lo gastado por la compra de Minecraft, evidentemente no han recuperado lo gastado por ZeniMax Media (Bethesda: Fall Out, Doom, Wolfenstein y The Elder Skrolls) ya que apenas la adquirieron el año pasado y el retorno de inversión de Activision va a tardar muchos años al ser la adquisición más alta dentro de la historia de los videojuegos.

Conclusión

Gracias a esta compra podemos confirmar las intenciones de XBOX para la novena generación y como busca diferenciarse de su competencia directa (PlayStation).

Microsoft desea que todo el software que les pertenece en cuanto a juegos se encuentre disponibles en aparatos con conexión a Internet.  

Phil Spencer (CEO de Microsoft Gaming) ha declarado que aunque por el momento solo tienen pensado llevar el servicio a plataformas abiertas (Internet, PC y celulares), se encuentran abiertos ante la posibilidad de llevarlo a las plataformas que lo quieran así (SONY nunca va a querer aquello), por lo cual consolas como la Nintendo Switch (utilizando el servicio de la nube) y su futura sucesora pudieran llegar a disfrutar del servicio, en parte porque últimamente Microsoft y Nintendo tienen una buena relación.

Solo el tiempo nos dirá si la estrategia de XBOX dará los resultados deseados, no obstante, al menos por el momento se ve gran potencial.

 

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