¿Por qué se celebra el Día de Acción de Gracias?

En Estados Unidos está celebración se desarrolla cada cuarto jueves de noviembre, con la intención de agradecer las bendiciones recibidas a lo largo del año.

Aquel día se busca estar en compañía de las personas que aprecian, teniendo como tradición principal preparar una enorme comida/cena que todos puedan disfrutar.

Pese a que no es el único lugar que cuenta con esta festividad (Canadá es un ejemplo de esto), es innegable que solemos relacionar este concepto con el país de las barras y las estrellas debido a la inmensa cantidad de contenido multimedia existente que hace referencia a dicha fecha (seguramente conocerás un episodio especial de algún programa que ese enfoque en ese día).

Tras esta pequeña introducción, es momento de viajar al pasado con tal de conocer el origen (más probable) del Día de Acción de Gracias.

Antecedentes

Todo comienza con la llegada de los colonos ingleses al continente americano a mediados de 1607, encontrándose con un entorno agresivo y desfavorable para vivir.

Esto se debe a que el territorio que sería conocido como las trece colonias era mayormente frío, propenso a provocar enfermedades y sesgar las cosechas.

Recordemos que el viaje de Europa al denominado como Nuevo Mundo fue de todo menos tranquilo, reduciendo en gran medida de sus suministros iniciales, por lo cual no estaban preparados para enfrentarse al severo ecosistema de América del Norte.

Los peregrinos fundaron Plymouth en 1620 tras arribar al continente, careciendo de los recursos necesarios para mantener a todo el poblado a largo plazo.

Aquí es donde la tribu Wampanoag hace acto de presencia, transmitiéndole a los colonos técnicas tanto de cultivo (al igual que semillas) como de pesca.

Debido a esto los peregrinos organizarían una reunión para agradecerle a los nativos su ayuda, ya que gracias a esa acción pudieron sobrevivir y adaptarse al territorio, pudiendo considerarse como el primer Día de Acción de Gracias.

Existen dudas sobre esta versión debido a que posteriormente se conocería la relación inglesa con las tribus nativas, no existiendo armonía entre ambos lados.

Origen oficial

A pesar de lo anterior no terminaba siendo una celebración regular, celebrándose algunos años mientras que en otros simplemente era ignorado.

Fue en 1827 cuando la escritora Sarah Josepha Hale publicó su obra “Northwood; a tale of New England”, mencionando la importancia de aquella tradición.

Estando motivada por su investigación, durante los siguientes años ella lucharía buscando que el Día de Acción de Gracias fuera reconocido una celebración de carácter nacional.

Sus esfuerzos darían fruto durante la presidencia de Abraham Lincoln, proclamando que el Día de Acción de Gracias sería celebrado cada 26 de noviembre.

Esto lo hizo en 1863, siendo evidente que no todos los estados lo aceptaron de buenas a primeras al estar en plena Guerra Civil.

En 1939, el presidente Franklin Roosevelt estableció que la tradición se celebraría el 23 de noviembre, decisión que sería enormemente rechazada por los estadounidenses.

Motivando que en 1941 proclamara que el Día de Acción de Gracias se celebraría cada cuarto jueves de noviembre, tal y como lo conocemos ahora.

Adaptación a los tiempos actuales

El platillo tradicional de esta festividad es el pavo asado al horno, ya que en la zona que los peregrinos llegaron abundaban los pavos.

Durante esta fecha la tienda departamental conocida como Macy’s realiza un desfile anual en las calles de Nueva York, destacando la variedad de globos gigantes.

El siguiente viernes al Día de Acción de Gracias se inauguran la temporada de compras navideñas, conociéndose como el Black Friday, brindando grandes descuentos en gran variedad de productos, habiendo provocado diversos incidentes por la acumulación de personas en lugares tan cerrados (básicamente funcionando como si fuera una estampida de animales).

Básicamente sigue el mismo camino recorrido por el Día de San Valentín y por la Navidad, siendo fiestas consumistas (básicamente anclándose en el capitalismo).

Aquello no es algo malo en cuestión, simplemente es curioso como una festividad tan regional como el Día de Acción de Gracias se ha actualizado.

Conclusión

Puedes darte cuenta del valor que tiene la festividad para los estadounidenses, representando todo el esfuerzo y sacrificio que tuvieron que dar sus antepasados.

Sí tomamos la versión más conocida del Día de Acción de Gracias como verdadera, es de admirar como la tribu Wampanoag fue capaz de apoyar gente externa a sus costumbres.

Es importante recordar nuestro pasado ya que es un factor determinante de lo que somos ahora y que indudablemente nos seguirán afectando a futuro.

Sin embargo, al igual que hicieron los peregrinos al llegar a lo que se conocería como las trece colonias inglesas, debemos buscar superar las dificultades que se nos presenten, evitando justificar nuestras falencias con base en lo ocurrido muchos años atrás.

Aquello ha marcado la diferencia entre una potencia económica (Estados Unidos) y un país que no supera la conquista de hace más de 500 años.

Lo que define a nuestra persona son las acciones que realizamos día con día, independientemente de traumática que pueda ser la historia.

 

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