Ofrenda de muertos: elementos y significado

México es un lugar llego de tradiciones y la ofrenda de muertos es una de las más importantes. El objetivo de esta celebración es honrar a los difuntos, es un ritual en donde se comparte con los seres ya trascendidos su comida y bebidas favoritas. A partir del 2008, esta tradición se encuentra inscrita en la lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Algunas familias colocan el altar de muertos desde el día 28 de octubre, para las ánimas del purgatorio, aquellas almas que deben ser perdonadas de sus pecados, según la religión católica, o los fallecidos de forma violenta.

En este sentido, daremos a conocer cuáles son los principales elementos de la ofrenda y su significado.

 

 

  • Mantel blanco y sal

El color del mantel y la sal significan pureza y alegría. La sal sirve para que el cuerpo del difunto no se corrompa en el viaje de ida y vuelta.

 

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  • El agua

Es la fuente de la vida y se ofrece a las ánimas para que mitiguen su sed después de su largo camino y para que fortalezca su regreso. En algunas culturas simboliza la pureza del alma

 

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  • Veladoras

La flama de cada una de ellas significa luz, fe y esperanza. Además se utiliza para alumbrar el camino de las almas.

Regularmente cada vela representa a un difunto en el hogar, por lo que el número de veladoras que se coloquen significará las almas que se quiere recibir.

Al ponerlas en forma de cruz, representa los cuatro puntos cardinales, de tal manera que el difunto pueda orientarse hasta encontrar su camino a casa.

 

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  • Copal y cruz de ceniza

Los elementos aromáticos purifican a las almas que nos visitan y los guían hacia nosotros. Tradicionalmente son representados por infusiones de hierbas de olor y más comúnmente por copal humeante.

La cruz de ceniza sirve para que el alma llegue hasta el altar y que pueda expiar sus culpas pendientes. Si el ánima se encontrará en el purgatorio, la cruz puede ayudarlo a salir.

 

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  • Calaveritas de azúcar

Las calaveritas medianas recuerdan que la muerte está siempre presente, las pequeñas son dedicadas a la Santísima Trinidad y las grandes hacen honores a Dios. Las culturas mesoamericanas tomaban los cráneos de los prisioneros sacrificados y los formaban en hilera para honrar a los dioses, el altar era llamado Tzompantli. Las calaveras de azúcar hacen alusión a esta tradición prehispánica.

 

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  • Flores

Son símbolo de la festividad por sus colores y estelas aromáticas. Adornan y aromatizan el lugar durante las estancia del difunto, el cual al marcharse se ira contento, el alhelí y la nube no pueden faltar pues su color significa pureza y ternura y acompañan a las almas de los niños.

En muchos lugares se acostumbra a poner caminos de petalos para guíar al difunto del campo santo a la ofrenda y viceversa. La flor amarilla del cempasuchil (Zempoalxóchitl) deshojada, es el camino del color y olor que trazan las rutas a las ánimas.

Los Indígenas pensaban que la flor de cempasúchil era una planta curativa, pero ahora solo sirve para adornar los altares y las tumbas de los seres trascendidos. Por esta razón se dice que a lo largo del tiempo la flor fue perdiendo sus poderes curativos. Flor de cempasúchil significa en náhuatl "veinte flor"; efeméride de la muerte.

 

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  • El pan

Es uno de los elementos más importantes en las ofrendas, pues significa el “cuerpo de Cristo”. Su origen se relaciona a la  gastronomía de las fechas católicas de los fieles difuntos.

Además, ofrece un significado de afecto y cariño hacia las almas.

 

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  • Papel picado

En las ofrendas prehispánicas pliegos de papel amate teñido o decorado con figuras de dioses diversos eran colocados en las ofrendas y se utilizaban como ornamento en las fiestas religiosas. Este tipo de papel tenía un particular carácter sagrado. Distintos medios reportan que el papel picado, decorado con los clásicos diseños de José Guadalupe Posada, sustituye los antiguos adornos de papel amate. Además representa el aire.

 

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  • El petate

Entre los múltiples usos del petate se encuentra el de cama, mesa o mortaja. En este particular día funciona para que las ánimas descansen.

 

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  • Comida

Al centro de la ofrenda, va la comida que se regala al difunto. Hay platos de temporada y algunos de los favoritos del ser querido. Los más tradicionales son mole, tortillas, tamales. Además, fruta y dulces. Algunas personas colocan, junto a la comida, platos y cucharas, para que los queridos difuntos y sus acompañantes coman a gusto.

 

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  • Izcuintle

En algunas ofrendas ponen a estos perritos prehispánicos, sobre todos en los altares dedicados a niños, ya que son un juguete para que las almas de los más pequeños estén felices de llegar al banquete. Se dice que el izcuintle es el perrito que ayuda a las almas a cruzar el río Chiconauhuapan, el último paso para llegar al Mictlán, el inframundo para los mexicas.

 

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  • Retrato

Sirve para recordarlos, honrarlos y señalar que la ofrenda es para ellos.

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